何鸿燊为什么叫赌王?

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2020-05-22
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何鸿燊靠着赌场发家,并且凭借敏锐的商业头脑拿下了赌场的专属经营权利,随后进行多项投资,为澳门的收入贡献了自己的力量!虽然被尊称为赌王,但何鸿燊从来不赌博。今年已经97岁的他,已经在2018年6月12日退休。

何鸿燊为什么叫赌王?

澳门是一座赌城,拥有多代赌王,其中名声最显赫、影响最深远的是何鸿燊。

何鸿燊从1961年获得澳门赌业专营权,在“赌王”宝座上坐了四五十年,对澳门经济发展举足轻重。鼎盛时期,他为澳门政府贡献了一半的直接税,使三成澳门人直接或间接受益,被誉为“米饭班主”和“无冕澳督”。在他做“赌王”的时期,澳门从一个不知名的赌城,跃升成为与拉斯维加斯、大西洋城和蒙地卡罗齐名的“世界四大赌城”之一。

除了这些成就外,何鸿燊还有一项“成就”为人津津乐道,那就是他娶了4房太太,生了17个子女,一生风流情史不断。

何鸿燊的人生就是一部大写的传奇,而他从竞标赌牌到登上“赌王”宝座的这一段,是整部传奇之中最为精彩的部分。这一部分的开端是55年前澳门的那场赌业大战,何鸿燊是挑战方的领袖,被对手视为头号敌人,甚至对其发出死亡威胁。何鸿燊没有被吓倒,而是硬生生地夺下了赌牌,并最终登上赌王宝座。

耐人寻味的是,何鸿燊最开始只是这场大战的局外人,而且既不了解赌业,也没想过要成为赌王,他是被一系列偶然事件卷入这场商战的。

【1】“赌王”与“赌圣”的恩怨

1960年,一代“澳门赌王”、泰兴娱乐公司掌门人傅老榕去世,时年66岁。

澳门从1930年开始实行赌业专营制度,即只发放一张赌牌,由持牌人总揽澳门赌博生意。第一代持牌人是卢九,不过因卢九不善经营,结果在1937年被傅老榕取代。

傅老榕出身底层,胆量过人,坐过两次牢,在江湖上颇有威名。夺得赌牌后,他与押业大王高可宁联手创办泰兴娱乐公司,而此前他还在深圳开过赌场。

泰兴开业后,傅老榕凭借自己的江湖地位、赌业经验,以及与澳门总督府的紧密交往,稳稳把持了澳门赌业二十多年。

傅老榕去世后,他的长子傅荫钊继承了其名下产业,傅荫钊准备在父业的基础上大干一场。

然而就在这时,一个叫叶汉的人跳了出来,说:“且慢,谁说这赌牌就一定是你们傅家的,我倒是要跟你们争一争。”

何鸿燊为什么叫赌王?

叶汉是广东江门人,人称“赌圣”,从小精于赌术,几乎逢赌必赢,十多岁进入澳门做荷官(赌场内负责发牌和杀赔的人),在卢九时期就是人们公认的“头牌荷官”,1935年投奔傅老榕,1937年又随傅老榕入主澳门赌业,担任骰宝部主任,月薪700元(港元,下同),而当时一般荷官的月薪只有几十元。

何鸿燊为什么叫赌王?

▲图:赌场荷官

那么,这位傅老榕的老部下,怎么在老东家一死时就要挑战其家族呢?这就要提到双方多年来积累的恩怨了。

这些恩怨的明显开端,是叶汉的一次“救驾”行动。

有一阵子,赌场里来了几个神秘赌客,在骰宝区逢赌必赢,而且引得其他赌客一起下注,让赌场赔得很惨。老板傅老榕很是焦虑,他找到叶汉说,“不破其妖术,泰兴就要执笠(破产),我跟老高跳楼前,先把你扔下中央酒楼!”叶汉领命而去。

一番观察下来,叶汉发现这批神秘赌客居然听骰,也就是依据骰子落盅时的声响判断其点数,然后押宝。他的破解之道则是,将摇骰盅底部的硬玻璃换成软玻璃——这招管用了。

此后,叶汉就在各种公开场合狂言,“要不是我叶汉,泰兴就要破产,傅老榕、高可宁就要跳楼!”

这话让傅老榕很不高兴,他也就没有奖赏叶汉,而这更刺激了叶汉,让他更加口无遮拦。

为了将叶汉支离澳门,傅老榕给了叶汉一笔钱,让他去当时日本占领下的上海代表泰兴开设赌场。后来叶汉去了上海,一开始还搞得不错,但很快就与当地同行干了起来,最后让那些对头勾结日军把他的赌场给关了,而他本人也沦落到衣食无着的地步。

走投无路之际,叶汉向傅老榕服软,希望能再获重用。然而傅老榕已经不需要他了,傅老榕先是对他置之不理,后来在他登门拜访时,打发手下给了他一份月薪不算太高的工作。

这件事把叶汉彻底激怒了,他觉得傅老榕简直把他当成了叫花子,他发誓要复仇,而复仇的方式就是竞标澳门赌牌。

叶汉后来两次参加澳门赌牌竞标,不过都在傅老榕的狙击下失败了。就在他极度郁闷之时,澳门传来了傅老榕去世的消息,这让他眼前一亮。

【2】组建新财团

1959年澳门总督换届,新任总督为马济时,马济时一上任便决定筹备新一届赌牌竞标。

何鸿燊为什么叫赌王?

叶汉听闻消息后兴奋不已,准备组建新财团参加竞标,但同时又很头疼,因为竞标需要交纳70万元押金,而他没有这么多钱。

正在这时,叶北海和高海林主动找上门来,他们能出一部分押金,而且在黑、白两道小有名气。

叶汉还需要一个懂洋文的帮手,因为竞标时需要去葡萄牙打探消息,于是找到了叶德利。

叶德利是一个语言天才,会讲多国语言,凭借做职业经理人和投资顾问积累了不少财富。但他同时也是一个花花公子,经常说“这世界上女人太多,而时间太少”。按说,这种人不能成为共图大计的事业伙伴,但叶汉选中叶德利正因为他是花花公子:这种人没有威胁啊。

事实上,叶汉吸纳叶北海和高海林加盟,也是因为那两个人同样没有野心,只想来分一杯羹。

叶汉的算盘打得很好,只可惜看错了人:叶德利的确没有野心,但这不代表他甘愿受叶汉的摆布。叶德利觉得必须要引入一个“自己人”,以制约叶汉,于是想到了他的大舅子、香港地产大亨何鸿燊。

何鸿燊出身于香港豪门世家,是一个混血儿,具有犹太、荷兰、英国、中国四个种族血统,他的妻子黎婉华则是一个葡萄牙人,他后来跟随妻子入了葡萄牙国籍。

何鸿燊为什么叫赌王?

▲图:黎婉华

何鸿燊的事业并非继承祖业,而是打拼得来的。在他13岁那年,他的父亲何世光联手兄弟们,以豪赌之姿大肆炒卖怡和洋行股票,结果掉进别人的圈套,最终血本无归,负债累累。此后,何世光就带着几个孩子跑到越南避难去了,而将何鸿燊和妻子留在了香港,母子相依为命。

何鸿燊为什么叫赌王?

▲图:何世光(右一)

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